フレットレスベースの特徴・弾き方とおすすめ6選

取材協力
ベース専門店・Geek IN Box代表 嵯峨駿介さん
東京・御茶ノ水の大手楽器店にて数千本のギター・ベースのリペア、メンテナンスを経験。現在は、横浜でベース専門店「Bass Shop Geek IN Box」を立ち上げ、リペアや販売をする傍ら、様々なメディアで記事の執筆もこなす。

※本記事の内容は嵯峨駿介個人の意見、知識を基に執筆しており、所属する株式会社ビレッジグリーン及びGeek IN Boxの総意を代表するものではありません

特殊な構造を持ったフレットレスベースの特徴や歴史、ジャコパストリアスや今沢カゲロウなどの代表的なプレイヤーについて解説。初心者におすすめのモデルや5弦仕様のおすすめモデルも紹介しています。

目次
フレットレスベースとは?いつ誕生したの?
弾くのは難しい?フレットレスベースの特徴と弾き方
フレットレスベースの代表的なプレイヤー
フレットレスベースの種類
初心者におすすめのフレットレスベース
中級者におすすめのフレットレスベース
おすすめの5弦フレットレスベース
フレットレスベースにぴったりなベース弦はこれだ!
おわりに

フレットレスベースとは?いつ誕生したの?

フェンダーが1951年にプレシジョンベースを発売するまで、フレットが搭載されたソリッドエレキベースは世の中には存在せず、ほとんどのベーシストはいわゆるウッドベースを使ってベースをプレイしていました。そのため、どちらかというと現在のエレキベースをフレッテッドベースと呼ぶのが正しいかもしれません。

エレキベースがフレットレスとして使われることが多くなった1970年代、特にジャコパストリアスの登場以降、フレットレスベースは一定の地位を確立し、ベーシストを支える確かなギアになりました。
フェンダー エレキベース JACO PASTORIUS J BASS FL 3TS
出典:Amazon

弾くのは難しい?フレットレスベースの特徴と弾き方

フレットレスベースの最大の特徴はもちろんフレットのない指板です。音程を定めるフレットがない分プレイヤーは自在に音程を操り、格段に高い表現力を持ってベースをプレイできます。

また、フレッテッドであればブリッジとフレットが弦との接点になりますが、フレットレスの場合はブリッジと指板、指が弦との接点になります。当然サウンドはソフトになり、よりスムーズなサウンドが特徴的ですね。ただし、フレットがないので正確な音程を捉える耳と、オートマチックに指が音程を捉えられるようになるまでの十分な練習が必要です。

フレットレスベースの代表的なプレイヤー

「ジャコ・パストリアスの肖像」ジャケット
出典:Amazon
まずはジャコパストリアス。全ベーシストから圧倒的な支持を得る、永遠のベースヒーローです。彼がいなければフレットレスベースの歴史、ひいてはエレクトリックベースの歴史は大きく変化していたでしょう。他に6弦フレットレスベースでスラップを駆使する今沢カゲロウも日本国内では有名です。

フレットレスベースはジャズやポップスなどのソフトな音楽に使われるイメージがあるかもしれませんが、トニーフランクリンやスティーブジョルジオはハードロックやメタルと呼ばれるジャンルの音楽の中でフレットレスベースを活用しています。

フレットレスベースの種類

フレットラインのない指板を採用したフレットレスベース

フレットレス加工は改造としては定番で、フレット溝を木材などで埋めることによってフレットレスであってもフレットの位置がわかるようにできます。フレットラインがあることでフレッテッドからでも比較的スムーズに持ち替えることができるでしょう。それに比べ、元からフレットレスベースとして作られるモデルの中には、フレットラインを使わないモデルもあります。

ウッドベースにはフレットラインは存在せず、本来であればこのようなスタイルがベースとも言えるかもしれませんが、エレキベースの場合にはウッドベースよりもスケールが短く、正しい音程を捉えることは容易ではありません。最初の1本であれば、フレットラインが入ったフレットレスベースをおすすめします。

コーティング指板を採用したフレットレスベース

一般的に、指板は木材で、弦は金属によって作られています。当然弦の方が硬く、特にラウンド弦の場合、指板はダメージを受けてしまいます。それを防ぐために指板の上に薄い塗装(コーティング)を設けるモデルもあります。

このようなデザインを世に広めたのは何を隠そうジャコパストリアスでしょう。彼は自らの手でフレットを抜き、コーティングを施したベースを愛用し、数々の名演を残しました。彼の影響は圧倒的に大きく、私たちベーシストがフレットレスベースとして想像するサウンドは、コーティング指板のそれかもしれません。

初心者におすすめのフレットレスベース

BACCHUS BJB-1R-FL 3TS

高いコストパフォーマンスで厚い信頼を獲得するバッカス。本機はバッカスのエントリーユーザーモデル、ユニバースシリーズから発売されているジャズベーススタイルのフレットレスベースです。

ピックガードなし、メタルノブ、サンバースト、言わずもがなジャコパストリアスの愛機をオマージュしたスペック。ボディ材にはポプラが使われており、その重量の軽さ、取り回しの良さは初心者には大きなメリットではないでしょうか。
1番人気
出典:Amazon
BACCHUS BJB-1R-FL 3TS エレキベース
17,973円(税込)
2018年1月11日 17:21時点
価格および発送可能時期は表示された日付/時刻の時点のものであり、変更される場合があります。本商品の購入においては、購入の時点でAmazon.co.jpに表示されている価格および発送可能時期の情報が適用されます。

Fender / Made in Japan Traditional 60s Jazz Bass Fretless 3-Color Sunburst

本家フェンダーから発売されているジャズベースのフレットレスモデル。サンバーストカラーにピックガードレス、こちらも前述のバッカスと同様にジャコを意識したスペックです。フレットラインが同系色のものになっているために視認性に難があるかもしれませんが、その代わりに指板全体が同系色でまとまるためにスマートな印象を受けます。

本機は名前の通り60年代のスペックをオマージュしたモデルです。そのためにピックガードの下には赤を省いたカラーリングで、ペグは逆巻き。忠実に再現された細部に好印象を受けます。
出典:Amazon
Fender / Made in Japan Traditional 60s Jazz Bass Fretless 3-Color Sunburst
111,780円(税込)
2018年1月11日 17:21時点
価格および発送可能時期は表示された日付/時刻の時点のものであり、変更される場合があります。本商品の購入においては、購入の時点でAmazon.co.jpに表示されている価格および発送可能時期の情報が適用されます。

中級者におすすめのフレットレスベース

Fender JACO PASTORIUS J BASS FL 3TS

本家フェンダーから発売されるジャコパストリアスモデル。当然スリートーンサンバーストのフィニッシュでピックガードはなし、ノブはメタルです。

最も大きな特徴はウレタンでコーティングされた指板でしょう。コーティングにより指板は高い強度を獲得し、サウンドにも大きな影響を及ぼします。ノンコートに比べるとより多分なプレゼンス成分を含み、これはジャコサウンドを構成する大きな要素のひとつでしょう。フレットレスベースを購入する際にはぜひ選択肢に入れたい1本です。
出典:Amazon
Fender フェンダー エレキベース JACO PASTORIUS J BASS FL 3TS
291,600円(税込)
2018年1月11日 17:21時点
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Aria FEB-FL LVS

安価なアコースティックスタイルの楽器には定評のあるアリアが手がけた、フレットレスアコースティックベース。フレットレスもアコースティックも、ベースにおいては決してポピュラーな構造ではなく、むしろ特異なものと言えますが、その2点のコンビネーションは抜群。金属的な鳴りを一切排したそのサウンドは、ローエンドからミドルのレンジが圧倒的に豊富で、アコースティックなアンサンブルには抜群にマッチするのではないでしょうか。

また、搭載されたピエゾピックアップとプリアンプも良質。ピエゾピックアップには低音に不足を感じることがよくありますが、本機においてはそのような心配は無用。ベースを知っているユーザーにこそおすすめしたい1本です。
出典:Amazon
Aria アリア フレットレス Fホール エレアコベース 4バンドイコライザー チューナー搭載 ライトビンテージバーストカラー FEB-FL LVS ソフトケース付属
21,384円(税込)
2018年1月11日 17:21時点
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おすすめの5弦フレットレスベース

Ibanez Bass Workshop SRF705-BBF Brown Burst Flat

アイバニーズが近年積極的に展開しているエキゾチックな木材や特殊な構造をフィーチャーしたシリーズがベースワークショップ。本機はその中でもフレットレスに特化した1本です。

メイプルとブビンガによるラミネート構造を採用したネックはスルーネックでボディとジョイント。樹脂サドルを採用したオリジナルブリッジには、"AeroSilk Piezo System"と呼ばれるピエゾピックアップを搭載。ウッドベースのようにアコースティックでウォームなサウンドが特徴的です。

さらにバルトリーニ製のマグネティックピックアップも搭載し、ピエゾと自在にミックスすることが可能。
出典:Amazon
Ibanez アイバニーズ / Bass Workshop SRF705-BBF Brown Burst Flat フレットレスベース
105,300円(税込)
2018年1月11日 17:21時点
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WARWICK Rockbass Alien Standard 5st FLL

新素材やオリジナルハードウェアを積極的に開発、採用し、近年高い人気を誇るドイツ発のベースメーカー ワーウィック。本機はエントリーユーザー向けのシリーズであるロックベースのアコースティックベースエイリアンのフレットレスモデルです。

ボディにはミドルレンジが豊かなマホガニーに似た特性をもつアガチスと優れた音響特性を持つスプルースのコンビネーションを採用。ベースに必要な中低音を十分に備えながら、全帯域においてバランス良く鳴るようにデザインされています。ピックアップとプリアンプには定番のフィッシュマンを採用しています。
出典:Amazon
WARWICK Rockbass Alien Standard 5st FLL フレットレスライン有り エレクトリックアコースティックベース
62,316円(税込)
2018年1月11日 17:21時点
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フレットレスベースにぴったりなベース弦はこれだ!

ROTOSOUND ROT-RS66LD swing bass (45-105)

ロトサウンドは世界でも有数の伝統的なギター用ストリングのメーカーであり、ベーシストには"ジャコパストリアスが愛用していたベース弦のメーカー"として知られています。本商品は彼が愛用していたモデルとして有名なROT-RS66、スウィングベースというモデルです。

ステンレスをマテリアルにして丁寧に巻かれた本商品は豊富なプレゼンス成分と長い寿命を備えています。ジャコサウンドにこのプレゼンス成分は必要不可欠でしょう。フレットレスベースに使う弦に迷ったら一度は試してもらいたいですね。
出典:Amazon
ROTOSOUND ROT-RS66LD swing bass (45-105) ロトサウンド エレキベース弦【国内正規品】
2,000円(税込)
2018年1月11日 17:21時点
価格および発送可能時期は表示された日付/時刻の時点のものであり、変更される場合があります。本商品の購入においては、購入の時点でAmazon.co.jpに表示されている価格および発送可能時期の情報が適用されます。

おわりに

フレットレスベースはプレイヤーの表現力を余すことなくサウンドに変換し、歌うようにベースラインを演奏するのにこれ以上ないほどに適しています。特にバラードやアコースティックなアンサンブルにおいてはリスナーの耳を惹きつける魅力をもたらしてくれるでしょう。

フレッテッドの一般的なエレキベースに多様な種類が存在するように、フレットレスベースにも多様なモデルが存在します。購入を検討する際には、今回おすすめしたモデルをはじめとして多くの種類を選択肢に入れて探したいですね。
この記事の
商品一覧
BACCHUS BJB-1R-FL 3TS エレキベース
17,973円(税込)
Fender / Made in Japan Traditional 60s Jazz Bass Fretless 3-Color Sunburst
111,780円(税込)
Fender フェンダー エレキベース JACO PASTORIUS J BASS FL 3TS
291,600円(税込)
Aria アリア フレットレス Fホール エレアコベース 4バンドイコライザー チューナー搭載 ライトビンテージバーストカラー FEB-FL LVS ソフトケース付属
21,384円(税込)
Ibanez アイバニーズ / Bass Workshop SRF705-BBF Brown Burst Flat フレットレスベース
105,300円(税込)
WARWICK Rockbass Alien Standard 5st FLL フレットレスライン有り エレクトリックアコースティックベース
62,316円(税込)
ROTOSOUND ROT-RS66LD swing bass (45-105) ロトサウンド エレキベース弦【国内正規品】
2,000円(税込)
この記事の商品一覧
BACCHUS BJB-1R-FL 3TS エレキベース
BACCHUS BJB-1R-FL 3TS エレキベース
17,973円(税込)
Fender / Made in Japan Traditional 60s Jazz Bass Fretless 3-Color Sunburst
Fender / Made in Japan Traditional 60s Jazz Bass Fretless 3-Color Sunburst
111,780円(税込)
Fender フェンダー エレキベース JACO PASTORIUS J BASS FL 3TS
Fender フェンダー エレキベース JACO PASTORIUS J BASS FL 3TS
291,600円(税込)
Aria アリア フレットレス Fホール エレアコベース 4バンドイコライザー チューナー搭載 ライトビンテージバーストカラー FEB-FL   LVS ソフトケース付属
Aria アリア フレットレス Fホール エレアコベース 4バンドイコライザー チューナー搭載 ライトビンテージバーストカラー FEB-FL LVS ソフトケース付属
21,384円(税込)
Ibanez アイバニーズ / Bass Workshop SRF705-BBF Brown Burst Flat フレットレスベース
Ibanez アイバニーズ / Bass Workshop SRF705-BBF Brown Burst Flat フレットレスベース
105,300円(税込)
WARWICK Rockbass Alien Standard 5st FLL フレットレスライン有り エレクトリックアコースティックベース
WARWICK Rockbass Alien Standard 5st FLL フレットレスライン有り エレクトリックアコースティックベース
62,316円(税込)
ROTOSOUND ROT-RS66LD swing bass (45-105) ロトサウンド エレキベース弦【国内正規品】
ROTOSOUND ROT-RS66LD swing bass (45-105) ロトサウンド エレキベース弦【国内正規品】
2,000円(税込)