猫草って必要?いつから?猫草の疑問に獣医が回答!

取材協力
獣医師 谷口史奈先生
猫好きが高じて獣医師に。猫専門病院などの勤務を経て、2016年、東京・品川区に猫専門の動物病院「猫の診療室モモ」を開院。往診、送迎、完全個室の猫ホテル、デイケア、老猫ホーム、終身入所にも対応し、日々多くの猫と接している。

猫が食べるために市販されている草を通称「猫草」といいます。猫草として売られている草の種類は、エンバク、エノコログサなどの細いイネ科植物です。「猫草」は、胃内に溜まった毛を吐き出させるために必要と言われることもありますが、実際のところはどうでしょうか?猫の病院の獣医師が解説します。

目次
猫草って必要?胃に溜まった毛を吐き出すために食べるの?
猫草は育ったもの・栽培キット・種、どれを選べばいい?
猫草を食べなくても大丈夫!
猫草を食べると吐いたり下痢してしまう時の対処法
子猫にはNG!猫草っていつからあげてもいい?
かわいくておすすめ!市販のおすすめ猫草栽培グッズ

猫草って必要?胃に溜まった毛を吐き出すために食べるの?

近所を散歩している野良猫が、道端に生えている草をムシャムシャと美味しそうにかじっている姿を見ると、ずっと家の中で暮らす愛猫にも「猫草」をあげないと不憫な気がしてくるのが親バカ心ならぬ「猫バカ心」でしょう。

猫は草を食べて胃を刺激することで、毛づくろいの際に飲み込んだ毛の塊を吐き出すというのが猫好きの常識のようになっていますが、これは実はデタラメです。草を食べても食べなくても、毛を吐く子は吐くし、吐かない子は吐きません。

ではなぜ食べるのかというと、「暇つぶし」「なんとなく」「食感が面白い」「すっきりする」などの効果があるようです。あくまでも「嗜好品」なので、例えば観葉植物を食べようとしてしまう子や、食卓の野菜に強い興味を示している子などに与えてみてはいかがでしょうか。

猫草は育ったもの・栽培キット・種、どれを選べばいい?

猫草は様々な形態で売られています。充分に育ってすぐに食べられる状態で花屋さんに並んでいることもあります。

種と栽培容器のキットになっていたり、種だけが袋に入っているものは、スーパーや通販などで簡単に入手することができて便利ですが、猫が食べられる状態まで育つのに最短1週間程度はかかるので、猫ちゃんと一緒にワクワクしながら待ちましょう。水やりをしながら栽培するので、最低限の園芸の知識が必要かもしれません。目的に合わせて選びましょう。
猫草
出典:Amazon

猫草を食べなくても大丈夫!

上記で述べたように、猫草は猫の健康のために特に必要なものではありません。草を食べないと毛玉を吐けないのではないかと心配される飼い主さんもいらっしゃいますが、本来の健康な状態は、草を食べても食べなくても、毛玉は便と一緒に排泄されることです。草を食べないと体調不良になる猫ちゃんがいたら、むしろ動物病院に相談されることをおすすめします。

猫草を食べると吐いたり下痢してしまう時の対処法

猫草を食べすぎると、嘔吐や下痢を引き起こすことがあります。物理的な胃の刺激が負担になっている可能性や、うまく消化しきれないほどの量を食べている可能性が高いので、まずは猫草の摂取量を減らしましょう。

猫草が体質に合わない子もいるので、そういう子は猫草はやめて他の楽しみを見つけてあげましょう。どうしても猫草が好きで、大事なおやつタイムになっているという猫ちゃんの場合は、飼い主が1本ずつ与えてあげるなど工夫して、一気食いしないようにしてあげる必要があります。

子猫にはNG!猫草っていつからあげてもいい?

可愛い猫
出典:Amazon
猫草は嗜好品なので、成長期の子猫にはあげないようにしましょう。目安としては、早くとも避妊・去勢手術が終わる生後半年以降までは待つようにしてください。

また、高齢の猫ちゃんも消化能力が弱ってきているので、若い頃から習慣化している猫ちゃん以外は食べさせないのが無難です。愛猫とのコミュニケーションやスキンシップの一環として、楽しみながら与えるのが最適な使い方です。

かわいくておすすめ!市販のおすすめ猫草栽培グッズ

無印良品 猫草栽培セット

密かにファンの多い無印良品の猫草。一度販売中止になったのですが、多くの愛猫家の要望を受けて復活した経緯があります。

土の代わりに再生粉砕パルプが使われていて、種は最初からパルプの中にまかれています。容器は耐水性の紙容器で、そのまま水やりをするだけで食べられる状態に成長します。猫が倒しても土がこぼれたりせず、しかも、枯れたら丸ごと燃えるゴミとして処分できるのが大変便利です。見た目もいかにも無印良品という感じで、どんなインテリアも邪魔しません。
猫草栽培セット
出典:Amazon
無印良品 猫草栽培セット 2個入り
852円(税込)
2017年10月16日 11:56時点
価格および発送可能時期は表示された日付/時刻の時点のものであり、変更される場合があります。本商品の購入においては、購入の時点でAmazon.co.jpに表示されている価格および発送可能時期の情報が適用されます。
土のかわりに再生粉砕パルプを使用した猫草栽培セットです。毛づくろいと同時に飲み込んだ毛を吐き出させ健康を保ちます。

HARIO(ハリオ) 猫草栽培キットにゃんベジセット

こちら、上記の無印良品の猫草に非常によく似ています。大きな特長は、専用の陶器の鉢がついていること。猫草は猫が引っ張りながら食べるとすぐに倒れたり中身が出てしまったりするのですが、この鉢があると適度な重みのおかげで倒れずに済みます。上部がやや狭くなっているので、猫が引っ張っても本体が丸ごと抜けるようなこともなさそうです。おしゃれな有田焼なので、お部屋に飾っていても可愛いですね。
ハリオ (HARIO) 猫草栽培キットにゃんベジセット
出典:Amazon
ハリオ (HARIO) 猫草栽培キットにゃんベジセット
2,698円(税込)
2017年10月16日 11:56時点
価格および発送可能時期は表示された日付/時刻の時点のものであり、変更される場合があります。本商品の購入においては、購入の時点でAmazon.co.jpに表示されている価格および発送可能時期の情報が適用されます。
・本体サイズ (幅X奥行X高さ) :17×9×8.5cm
・本体重量:700g
・原産国:日本

グリーンラボ 犬と猫が好きな草の栽培用セット

こちらも古紙製ポット、タネ、栽培用土がセットになっていて、しかも種まき済みなので水を与えるだけで栽培できます。ポットが紙製なので、捨てる時も便利です。

猫草は、猫が勢い良く引っ張ると根こそぎ抜けてしまって早く枯れてしまったり、この商品のように土を使っている場合は土が出てきてしまうので、なるべくなら飼い主がそっと引っこ抜いて与えてあげるほうが長持ちしますし、お部屋も汚れません。
グリーンラボ 犬と猫が好きな草の栽培用セットX4個セット
出典:Amazon
グリーンラボ 犬と猫が好きな草の栽培用セットX4個セット
812円(税込)
2017年10月16日 11:56時点
価格および発送可能時期は表示された日付/時刻の時点のものであり、変更される場合があります。本商品の購入においては、購入の時点でAmazon.co.jpに表示されている価格および発送可能時期の情報が適用されます。
・本体サイズ (幅X奥行X高さ) :10.5×10.5×9.0cm
・本体重量:135.0g
・原産国:日本

農場直送!猫の必需品 “そのまんま猫の草”

猫草は、種の状態から食べられる状態になるまで1~2週間ほどかかります。そんなに待てない!という方は、既に育ったものを購入することができます。

この商品は、すぐに食べられるくらいに成長したもの1鉢と、1週間から10日間ぐらいで食べられるようになるもの1鉢のセットになっているのが親切です。最初の鉢を食べ尽くしたころにちょうど、もう片方の鉢が育ってくれていることでしょう。鉢も土も燃やせるので、捨てる時も分別いらずです。
農場直送!猫の必需品 “そのまんま猫の草” 2鉢セット
出典:Amazon
農場直送!猫の必需品 “そのまんま猫の草” 2鉢セット
1,280円(税込)
2017年10月16日 11:56時点
価格および発送可能時期は表示された日付/時刻の時点のものであり、変更される場合があります。本商品の購入においては、購入の時点でAmazon.co.jpに表示されている価格および発送可能時期の情報が適用されます。
・すぐに食べられるくらいに成長した物1鉢と、1週間から10日位で食べられるようになる物1鉢のセットです。
・古紙製の鉢と燃やせる土ですので、使用後は燃えるごみとして処分出来ます。
・こちらの商品は本州向けです。(北海道、四国、九州、沖縄県、離島向けは別に出品しています。)
・適度な「チクチク」感が毛玉の排出に効果的です。

ペットが食べる草のタネ

こちらは種だけで売られている商品です。土や鉢は別に準備する必要がありますが、なんといってもコスパがいいので、多頭飼いのご家庭や園芸の得意な方にはこちらをおすすめします。お手持ちの植木鉢や、庭の土に直植えもできるので、栽培キットに含まれる軽めの鉢だと食べる時に倒してしまう猫さんにもいいですね。
ペットが食べる草のタネ 1L詰
出典:Amazon
ペットが食べる草のタネ 1L詰
1,033円(税込)
2017年10月16日 11:56時点
価格および発送可能時期は表示された日付/時刻の時点のものであり、変更される場合があります。本商品の購入においては、購入の時点でAmazon.co.jpに表示されている価格および発送可能時期の情報が適用されます。
・製造国:日本
猫草は健康維持のために必須なわけではなく、あくまでも「嗜好品」です。愛猫や飼い主が楽しみ、より愛情を深めるためのものなので、選ぶ時・栽培する時も楽しさや便利さを重視しましょう。

鉢をかわいく飾ってお部屋のインテリアにしたり、楽しそうに猫草を食べている表情の猫ちゃんを写真に残したりと、猫との遊びの幅を広げるのにも役立ちますね。健康な猫ちゃんなら猫草があってもなくても毛玉を便と一緒に排泄できるはずなので、猫草を食べないと体調が悪いという場合は、一度動物病院に相談しましょう。
商品一覧
無印良品 猫草栽培セット 2個入り
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ハリオ (HARIO) 猫草栽培キットにゃんベジセット
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グリーンラボ 犬と猫が好きな草の栽培用セットX4個セット
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農場直送!猫の必需品 “そのまんま猫の草” 2鉢セット
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ペットが食べる草のタネ 1L詰
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